Bicicletas eléctricas: Todo lo que debes saber.

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La irrupción en el mercado de las bicicletas eléctricas ha generado diversidad de opiniones. Unas favorables y otras no tanto.

En los inicios había quienes afirmaban que la bici eléctrica no era apta para el cicloturismo. Que hacer una ruta como por ejemplo el camino de Santiago resultaría inviable.

No solo la imposibilidad de usar una bicicleta eléctrica para viajar era objeto de críticas. Otro inconveniente hacía referencia a las dimensiones de las mismas. Existía gran número de modelos que llevaban la batería entre la rueda trasera y el tubo del asiento. Resultando unas bicicletas eléctricas de dimensiones más largas que las bicis convencionales. Esos centímetros de más impedían que la bicicleta  entrara en el ascensor, en la baca del coche o en el trastero. Además el resultado estético no era muy acertado.

El paso del tiempo ha quitado razones y argumentos a los detractores de esta nueva variante electrificada. Hoy proliferan por ciudades, carreteras, calles,  montes y caminos.

¿Qué es una bicicleta eléctrica o e-bike?

Según la normativa vigente una bicicleta eléctrica es aquella que dispone de un sistema de asistencia al pedaleo (P.A.S) y que ha de cumplir las siguientes reglas:

  1. No puede pesar más de 40 kg
  2. Solamente proporcionará asistencia mientras se pedalea.
  3. Al alcanzar los 25 km/h la asistencia cesará automáticamente.
  4. La potencia máxima del motor de asistencia, no puede sobrepasar los 250w.

Cualquier bicicleta que sobrepase estas características, será considerada ciclomotor. Entonces necesitará cumplir la normativa que afecta a los mismos como por ejemplo la obligatoriedad de contar con un seguro. Otra cuestión, es que por el momento, las autoridades no se están poniendo exigentes en el cumplimiento de esta normativa y cada cual anda con la bicicleta eléctrica que le parece y con un motor que en muchas ocasiones no cumple la legalidad llegando en algunos casos a cuadruplicar el máximo autorizado.

¿Para quién es la bicicleta eléctrica?

A nuestro entender principalmente hay cuatro tipos de usuarios:

  1. Los que debido a su mala condición física, utilizar la bicicleta suponía tal esfuerzo y cansancio que no deseaban repetir la experiencia y la dejaban en el rincón del olvido.
  2. Quienes deseaban utilizar la bicicleta para acudir al trabajo pero no lo hacían porque llegaban acalorados y sudorosos.
  3. Los aficionados a la bici de montaña que físicamente ya habían tocado techo pero deseaban ir más allá de donde su capacidad hasta ahora les permitía. (La bicicleta de carretera con asistencia al pedaleo es en estos momentos irrelevante por completo)
  4. Este cuarto grupo está formado por… todos. Puesto que llegará un momento en que la edad y la salud nos impedirá disfrutar de nuestra afición tal y como lo hacemos hoy. Entonces será el momento adecuado para cambiar de montura y optar por una máquina que nos ponga las cosas más fáciles y nos permita seguir disfrutando.

 

¿Desde cuándo existen las bicicletas eléctricas?

Plano de la inscripción en la oficina de patentes de la primera bicicleta electrica

Bien es cierto que nos parecen una novedad, pero dista mucho de ser verdad. La primera bicicleta eléctrica se diseñó allá por 1895 por el norteamericano Ogden Bolton.

¿Cómo funcionan las bicicletas eléctricas?

Estas bicicletas constan de un sistema de asistencia al pedaleo. Contiene un sensor que detecta la cadencia de pedaleo (en los modelos más elementales) o la fuerza o torque que se ejerce en los pedales (en los modelos más avanzados). Este sensor transmite una señal a un controlador electrónico que da la orden al motor para que comience a “empujar” y con la fuerza que debe hacerlo. Cuando se deja de pedalear, se aprieta el freno o se alcanzan los 25 km/hora el motor cesa su actividad.

El motor en la bicicleta eléctrica

En el mercado de la bicicleta eléctrica nos podemos encontrar con 3 tipos de motores según su posición en la bicicleta eléctrica:

1-Motor en el eje de la rueda delantera:

Suelen ser motores  de baja potencia, también son muy frecuentes en los kits que se aplican a las bicicletas convencionales. Es la peor de las opciones, suelen venir incorporados en las bicicletas de gama económica.

motor en rueda delantera de bicicleta eléctrica

2-Motor en el eje de la rueda trasera:

Posiblemente ha sido el más utilizado hasta este momento. Por esta razón hay un amplio abanico de resultados atendiendo a la calidad de los componentes de los propios motores y de los periféricos que los controlan. La mejor manera de acertar a la hora de elegir una bicicleta de este tipo es  acudir a marcas de prestigio que habitualmente seleccionan con esmero los componentes que emplean.

El mayor inconveniente de estos motores se presenta a la hora del reparto de pesos, para una circulación convencional por carreteras asfaltadas o caminos en buen estado, no es un problema serio (salvo un mayor gasto de la cubierta trasera, poco más podemos añadir en su contra) pero a la hora de entrar en terrenos rotos y complicados como sucede cuando se maneja una bicicleta de montaña, resulta mucho más difícil realizar una conducción técnica puesto que algunas prácticas como por ejemplo levantar la rueda trasera en traileras delicadas resulta poco menos que imposible.motor en rueda trasera de bicicleta electrica

 

3-Motor central o en el eje de pedalier:

Esta es la mejor de las opciones en lo que a reparto de pesos se refiere. Son bicicletas equilibradas y fáciles de llevar en todos los terrenos. También es donde más han invertido las marcas punteras, logrando motores eficientes y potentes con “software” que hace que la fluidez del pedaleo sea armoniosa y natural, sin empujes bruscos ni tirones. Incluso estéticamente resultan más atractivas.

bicicleta eléctrica con motor en el eje de pedalier

Ahora bien, si eres de los que  gusta dar una segunda oportunidad a tus bienes más preciados, has de pensar que en todos los modelos que tienen el motor en el eje de la rueda (conocidos como HUB), en caso de una avería excesivamente costosa, siempre puedes deshacerte de la batería para quitar peso y sustituir la rueda que tiene el motor por una rueda tradicional y …¡voila! Te encuentras con una bicicleta convencional que podrás utilizar. Si en cambio te encuentras con que tu bicicleta eléctrica con motor central “no tiene arreglo” te resultará imposible darle una segunda vida.

4-Marcas de motores para bicicleta:

Dentro de las bicicletas de gama media, existe una marca china de buena calidad cuyos motores son eficientes y duraderos. Esta marca es Bafang 0 8 Fun (ambos términos designan a la misma marca).

Algunas marcas de alta gama o premium se corresponden a Bosch, Shimano, Yamaha o Panasonic.

La Batería de la bicicleta eléctrica:

La batería es el elemento que suministra la energía al motor. Cuanta mayor calidad tenga esta, más autonomía dispondrá y también su vida media será mayor. Los primeros modelos solían colocarla debajo del transportín o entre la rueda trasera y el tubo del sillín. En la actualidad se tiende a integrarlas en el cuadro para que pasen desapercibidas.

Si queréis prolongar al máximo la vida de vuestras baterías, en caso de que no uséis la bicicleta, deberíais cargarlas al menos cada dos o tres semanas y si es posible evitar que se descarguen.

Tipos de baterías:

  1. Batería de litio: son las más eficientes si  atendemos a la energía que producen en función de su peso. A igual tamaño, una batería de litio frente a otras tecnologías, puede multiplicar por dos la autonomía. Las más fabricadas durante años fueron las de iones de litio (Li-ion). Posteriormente se utilizaron polímeros de litio (Li-Po) con una densidad energética mayor y que ahora son las dueñas del mercado.
  2. Baterías de niquel-metal hidruro (NiMH): Son menos eficientes que las baterías de litio, su capacidad oscila entre 55-70 Wh por kg. Se descargan con relativa facilidad cuando la bicicleta no se usa. Y poseen el efecto memoria que disminuye la capacidad y la vida media de la batería cuando se realizan cargas y descargas parciales
  3. Baterías de plomo: es la tecnología más obsoleta para baterías recargables. En este caso la relación entre el peso y la autonomía es la más desfavorable de todas, pudiendo ofrecer 25 Wh por kilogramo. Además el proceso de recarga es más prolongado. Estas baterías todavía se suelen encontrar en las bicicletas de peor calidad muchas de ellas provenientes de China.

Comprar cualquier batería que no sea de última generación es un error, tanto las del punto 2 como las del 3 tienen peores prestaciones y una menor vida media. Este es uno de los casos en los que el dicho popular de “comprar barato sale caro” se puede aplicar perfectamente.

Cómo se mide la vida útil de una batería

La vida de una batería de bicicleta se mide en ciclos. Un ciclo es el tiempo empleado en cargar una batería que estaba a cero. En los modelos más habituales esta vida útil es de unos 600 ciclos y aumenta a medida que la calidad de la batería es mejor. Los modelos superiores pueden alcanzar una vida útil en torno a los 1000 ciclos.

Características de una batería eléctrica:

Acabamos de ver que es importante conocer la composición de las baterías, pero hay otros datos técnicos que nos pueden ayudar a hacer una buena elección.

La autonomía que nos dará una batería viene expresada en Wh o watios hora. Cuanto mayor sea el número de Wh más autonomía tendrá, es decir más kilómetros recorreremos. Esta cantidad se obtiene del producto de los V (voltios de la batería) por el número de A (amperios). Por ejemplo, una batería de 48V y 10A suministrará una potencia o tendrá una capacidad de 480Wh. Este es por tanto el dato que nos ha de servir de referencia, como norma general a mayor cantidad de Wh, la batería es mejor. A igual capacidad escogeremos aquella cuyo voltaje (V) sea mayor.

Marcas máxima calidad:

Las marcas más destacadas en el mercado en este momento son Sony, Samsung, Panasonic y LG. Son marcas conocidas por que son gigantes del mundo de la electrónica y que fabrican multitud de aparatos (televisores, cámaras, móviles…)

¿Qué distancia puedo recorrer con una batería?

Como hemos visto hasta ahora esto depende de la capacidad de la misma, pero no es el único factor. Hay otros muy relevantes como el peso del ciclista, la velocidad media, la pendiente que se ha de superar, el tipo firme sobre el que se circula, el ancho de las cubiertas, el dibujo de las mismas y algunos otros. Bosch tiene en su página web un simulador donde puedes jugar con un montón de variables. Así veras como varía la distancia según las condiciones en las que se pedalea. Os invito a que la descubráis:

panel para testar la duración de una batería de una bicicleta eléctrica

¿Qué bicicleta eléctrica elegir?

Elegiremos en base al uso que le vayamos a dar. Para ciudad y si no vamos a circular más de 20 kms al día, nos sirve cualquiera. Incluso las de gama más baja que venden en grandes superficies. Estas ofrecen una garantía confiable. En caso de una avería eléctrica irresoluble (que no es imposible debido a la mediocre calidad de los componentes que utilizan) nos sustituirán la bicicleta por otra nueva.

Si deseamos internarnos por terrenos agrestes de montaña o queremos contar con una bicicleta eléctrica para viajar con alforjas debemos de optar por primeras marcas. Estas nos garantizan una autonomía y fiabilidad.

Dentro del amplio abanico entre las marcas que podemos escoger os dejamos algunas cuya calidad es reconocida Thok, Moustache, Specialized , Trek, Kalkhoff y por supuesto no podemos olvidar marcas españolas como BH y Orbea

Recuerda

En pedalix.bike también te ofrecemos la posibilidad de realizar cualquiera de nuestros viajes con una bicicleta eléctrica.  Consulta disponibilidad.

Esperamos con este post sobre las bicicletas eléctricas y sus principales características hayamos podido ayudarte a despejar las dudas que tuvieras hasta el momento.

By |enero 20th, 2019|Categories: Material|0 Comments

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